¿qué es un antivirus?

Definir el antivirus con un ejemplo

Los virus informáticos comparten muchas similitudes con los virus de la vida real, de ahí su nombre. Pero mientras que la temporada de gripe suele empezar a finales de otoño y terminar en febrero, la temporada de virus informáticos está en pleno apogeo durante todo el año. Para proteger tu cuerpo de los virus, sólo tienes que vacunarte una vez al año, antes de la temporada de gripe. Por otro lado, para mantener tu ordenador y tus archivos a salvo de virus y otras amenazas, necesitas utilizar un software antivirus que te proporcione una protección total en cualquier momento.

Lo más importante: El software antivirus detecta y elimina los virus en ordenadores y redes. Los antivirus actuales protegen tus dispositivos contra el malware sin afectar a su velocidad y rendimiento. Siga leyendo para conocer los tres tipos principales de software antivirus.

Como su nombre indica, el software antivirus es una aplicación o un conjunto de programas que encuentra y elimina los virus en ordenadores y redes. Además de los virus, la mayoría de los programas antivirus actuales también son capaces de detectar y eliminar otros tipos de software malicioso, como gusanos, troyanos, adware, spyware, ransomware, secuestradores del navegador, keyloggers y rootkits. Además de ser capaz de identificar y eliminar estas amenazas, el mejor software antivirus también puede evitar que infecten su sistema.

Cómo funciona el software antivirus

Aunque las raíces del virus informático se remontan a 1949, cuando el científico húngaro John von Neumann publicó la “Teoría de los autómatas autorreproductores”,[3] el primer virus informático conocido apareció en 1971 y fue apodado el “virus Creeper”[4] Este virus informático infectó los ordenadores centrales PDP-10 de Digital Equipment Corporation (DEC) que ejecutaban el sistema operativo TENEX[5][6].

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El virus Creeper fue finalmente eliminado por un programa creado por Ray Tomlinson y conocido como “The Reaper”[7]. Algunas personas consideran que “The Reaper” es el primer software antivirus que se ha escrito – puede ser el caso, pero es importante señalar que el Reaper era en realidad un virus en sí mismo diseñado específicamente para eliminar el virus Creeper[7][8].

El primer virus informático compatible con IBM PC “in the wild”, y una de las primeras infecciones realmente extendidas, fue “Brain” en 1986. Desde entonces, el número de virus ha crecido exponencialmente[16][17] La mayoría de los virus informáticos escritos a principios y mediados de los 80 se limitaban a la autorreproducción y no tenían ninguna rutina de daño específica incorporada en el código. Esto cambió cuando cada vez más programadores se familiarizaron con la programación de virus informáticos y crearon virus que manipulaban o incluso destruían los datos de los ordenadores infectados[18].

Para qué sirve el software antivirus

El software de protección antivirus está diseñado para prevenir, detectar y ayudar a eliminar las amenazas de los sistemas informáticos. Estas amenazas adoptan la forma de virus de software y otros programas maliciosos como ransomware, gusanos, troyanos y adware.

Una vez cargado en un sistema informático, un virus puede autorreplicarse e insertarse en otros programas o archivos, infectándolos en el proceso. Normalmente, todos los virus son destructivos de alguna manera. El ransomware -un ejemplo de software malicioso- está diseñado por los adversarios para infectar e inutilizar los sistemas informáticos con el fin de obtener un beneficio económico.

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El software antivirus tradicional se basa en gran medida en la firma, o patrón binario, de un virus para identificar el malware. Los proveedores de seguridad antivirus analizan los archivos sospechosos de contener malware y, una vez que se determina que es malicioso, se extrae una firma adecuada del archivo y se añade a la base de datos de firmas del software antivirus.

Desgraciadamente, la protección antivirus tradicional sólo detecta el malware común y es en su mayoría ineficaz contra los virus más modernos. La mayoría de los adversarios (autores de malware) se adelantan a este tipo de software escribiendo virus “oligomórficos”, “polimórficos” y, más recientemente, “metamórficos”, que encriptan partes de sí mismos o se modifican de otro modo como método de disfraz, para no coincidir con las firmas de virus de la base de datos del antivirus.

20 tipos de antivirus

El software antivirus ayuda a proteger su ordenador contra el malware y los ciberdelincuentes. El software antivirus examina los datos -páginas web, archivos, software, aplicaciones- que viajan por la red hacia sus dispositivos. Busca amenazas conocidas y supervisa el comportamiento de todos los programas, señalando los comportamientos sospechosos. Intenta bloquear o eliminar el malware lo antes posible.

La protección antivirus es esencial, dada la variedad de ciberamenazas que surgen constantemente. Si no tienes instalado un software de protección, puedes correr el riesgo de contraer un virus o ser el objetivo de otros programas maliciosos que pueden pasar desapercibidos y causar estragos en tu ordenador y dispositivos móviles.

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Si ya tiene un software antivirus, puede creer que está todo listo. Pero puede que no sea tan sencillo. Con la aparición de nuevas y más sabias ciberamenazas y virus, es importante estar al día con lo último en protección antivirus.

Si hay alguna grieta en sus defensas de ciberseguridad, es probable que los ciberdelincuentes intenten encontrar una forma de entrar. Asegurarse de que su software antivirus está en funcionamiento y actualizado es un buen punto de partida. Sin embargo, los piratas informáticos, los estafadores y los ladrones de identidad modifican constantemente sus métodos, por lo que es una buena idea obtener protección de una solución de seguridad integral.

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